A Challenging Dryland Training Camp – Pushing the Limits

Imagine that you are world-class alpine skier. Every year you get about sixty days of training on snow, where you fit in up to six runs a day of about 60-90 seconds each. That’s roughly six to ten minutes a day of skiing over sixty days. Doesn’t sound like much, does it?

But when you factor in the logistics, coordination, early wake-ups, travel and endless transporting of gear, those six runs add up to one very big, long day.

According to Matt Jordan, Director of Strength and Conditioning at CSI Calgary, training for alpine skiing is not the same as most other sports. “The days are long with a lot of logistics and travel, which can be very fatiguing. Skiers get tired in a very different way than the average athlete,” he explains.

That is why, when the alpine team centralizes for a month-long training camp every summer at CSI Calgary, they put in incredibly long, challenging and diverse days of training. “With this camp, we are trying to set them up with big, long days of training with a variety of activities to develop their work capacity to handle the demands of the sport,” says Jordan.

This is the sixth camp for Phil Brown, 25, a slalom skier and team veteran. He says he enjoys his time in Calgary every year. “There are long days and it’s very focused. But everybody here has bought in and are really excited about what we have going; there is a positive vibe.”

In addition to a lot of mornings in the gym weightlifting, there are on-ice edge and gliding sessions to practice slalom turns and outdoor field workouts focused on jumping, landing and general strength.

Perhaps the most unusual session is the one in the boxing ring. Every Thursday afternoon the team takes to throwing punches instead of carving turns. The goal is to learn skills that transfer to skiing, like eye-hand coordination, but where fitness improves too. “It’s a layered workout where physiological goals are met and the skill development is tied in,” says Jordan.

Add in aerobic power workouts on track bikes at the velodrome and you have several weeks of some very diverse training. “We are pushing them in different ways,” adds Jordan. For Brown, the training is great but it’s enjoyable too. “It’s not fun to be in the gym all the time so we’ve been incorporating a lot of different activities in the afternoon sessions, which help keep the atmosphere lighter,” he says.

All of these activities develop skills that skiers rely on when they are training and racing on snow. “The idea is to foster their ability to take in environmental information, process it and generate a motor response,” explains Jordan. “This will help them on the hill where conditions are always changing and they have to react appropriately.”

The overriding goal of the camp is to ensure the athletes understand that their performance is triangulated, where the coach, strength team, para-medical team and all other support staff are working together to find as many benefits they can to help the athlete perform. Ultimately this gives the athletes confidence that they are prepared for the season.

Preparation is key, and so is staying healthy. Jordan says that because alpine skiing is such a high-risk sport they also focus on training that will help them be fit, strong and able to move in a safe way to help avoid injury. “After a camp like this they feel like they are better athletes.”

Canadian Sport Institute Calgary: @csicalgary
Written by Kristina Groves: @kngrover
Photo by: Dave Holland @csicalgaryphoto

A Legacy of Knowledge

When asked the single most important piece of advice for a young up and coming strength coach, Director of Strength and Conditioning Matt Jordan does not hesitate. “Find good mentorship.”

With this in mind, Jordan and the Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) started a program in 2002 to help develop aspiring strength coaches. Since then, Jordan estimates that over 100 students have gone through the practicum experience with at least one third having gone on to work in high performance sport.

The CSI Calgary places emphasis on leading in the fields of education and mentorship because, Jordan says, “Many call the CSI Calgary a brain trust. We are essentially a legacy of knowledge and expertise that accumulates with every Olympic quadrennial. I think we are best known for blending the art and science of strength and conditioning. The course and the internship reflect this unique perspective.”

Jordan is referring to the Strength and Conditioning Internship taking place from May-August 2016 and the Strength and Power Performance Course occurring May 5-7, 2016. Although the spring session of the course is currently full, Jordan is still accepting applications from internship candidates.

The entire team of CSI Calgary strength coaches is involved in the course, with each mentor (coach) bringing a unique perspective. The course encompasses the full spectrum of strength and conditioning skills, including an optional pre-course seminar that involves a detailed workshop in the strength and power lab. The seminar covers the team’s approach to neuromuscular profiling and assessment including the asymmetry testing protocol that has become a signature assessment for the CSI Calgary.

The internship aims to provide a well rounded experience which acts as a launching pad for future success. The CSI Calgary is looking for young strength coaches who see themselves working with top level athletes. Not only will the intern work with the head strength coaches to gain experience, they will also gain experience in the strength & power lab, on the floor and partaking in the team’s weekly meetings.

Ultimately, Matt Jordan believes that the team at the CSI Calgary takes pride in prioritizing education and mentorship initiatives because, “At the end of the day, the job of an institute is to share knowledge and develop expertise. This is a key part of our purpose map at the CSI Calgary. It is our job to synthesize the relevant information and experience that we have amassed over the years in our efforts to help put Canadians on the podium, and to teach it to coaches and aspiring sport science professionals. I love sharing knowledge in this way.”

To apply for the Strength and Conditioning Internship or register for future sessions of the Strength and Power Performance Course, visit www.csicalgary.ca for information.

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Written by Brittany Schussler: @BSchussler
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Coaching the Coaches

For Luc Tremblay, a Montreal-based strength and conditioning coach who recently attended the CSI Calgary Strength and Power Performance Course, the drive to excel at his work is fuelled by seeing his athletes progress. “I’ve always liked to see how effort produces results. What keeps my passion going is seeing that magic with younger athletes and showing the way of being.”

This is exactly the impact that Matt Jordan, Director of Strength and Conditioning at CSI Calgary and the mastermind behind the course, is hoping to achieve. Driven by a desire to perpetually seek excellence in his work with the CSI Calgary Strength and Conditioning group, the vision for the course is to offer the best opportunities for development to other coaches and trainers at every level. Says Jordan, “If you’re leading the community, then people want to come and learn from you. We’re really committed to getting better and making an impact on the strength and conditioning community.”

The course focuses on both science and coaching, with attendees coming from all backgrounds and this year, from other countries as well. According to Tremblay, the benefits of the course include the content of the lectures and the networking opportunities. But he says the biggest value came from being able to witness and observe CSI Calgary athletes in their element.

“I was very impressed by having athletes there in real time, on the floor. Seeing how they train, how they rest between sets. I can bring that back with me and share it with my athletes. I can teach them that they need to train like a pro,” says Tremblay.

The practise of transferring and sharing knowledge within the system serves to develop coaches at every stage, from grassroots to high performance. This ultimately leads to spawning the next generation of athletes who will consequently progress to the next levels already equipped with the skills, habits and attitudes necessary to excel in the elite margins of sport.

According to Tremblay, “Having all of us there in the course is a benefit to the CSI Calgary as well, to welcome future athletes that were trained well and the right way. By enabling us with content, knowledge and expertise to work with our own top level athletes, when they reach that next level CSI Calgary can start with an athlete that has the right foundation.”

In addition to the synergistic benefits achieved for both coaches and future CSI Calgary athletes, the course helps the CSI Calgary Strength and Conditioning group improve too. Jordan says, “The participants in the course help support development in our team, which in turn helps us offer higher quality programming and courses like this one.” With conviction, he adds, “I strongly believe that we deliver to the highest level athletes, we are extremely knowledgeable and good teachers, and we can deliver this to the community.”

This limitless cycle of sharing, developing, learning and improving ultimately leads to fulfilling a mutual goal of achieving excellence in sport, at every level, for every player in the game.

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Written by Kristina Groves: @kngrover
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Le passage à l’action

Dans la vie, les objectifs les plus ambitieux et les plus importants exigent du temps et des efforts qui sont proportionnels à la tâche; entreprendre d’obtenir un doctorat, par exemple. Une telle entreprise n’est pas pour les frileux, mais plutôt pour les quelques-uns d’entre nous qui tentons de changer le monde. Ils choisissent de passer à l’action.

Le directeur du programme de préparation physique de l’ICS Calgary, Matt Jordan, a atteint un jalon dans son passage à l’action, soit sa thèse de doctorat : Neuromuscular Function in Alpine Ski Racers with ACL Reconstruction: A Return to Sport Framework (la fonction neuromusculaire chez les skieurs ayant subi une reconstruction du ligament croisé antérieur : un cadre pour le retour au sport). Jordan a entamé son aventure il y a quatre ans pour combler ce qu’il considérait comme une lacune importante dans la gestion des blessures au ligament croisé antérieur chez les skieurs alpins.

Ayant travaillé avec l’équipe féminine de ski alpin de 1999 à 2003, puis de nouveau en 2010, Jordan en est venu à la conclusion que la récupération après une blessure au ligament croisé antérieur était souvent évaluée en fonction de renseignements subjectifs provenant des athlètes et de leurs équipes de soutien. Il voulait concevoir de meilleurs programmes et mieux déterminer l’état des blessures.

« L’objectif principal était de mettre en place des tests plus efficaces », explique-t-il. « Élaborer un test simple dans l’environnement d’entraînement qui soit plus névralgique que ce qui se faisait habituellement. » L’idée était simplement de déterminer comment mieux concevoir les programmes d’entraînement pour que l’athlète retrouve un niveau fonctionnel optimal.

Pour cela, Jordan a élaboré un protocole de test au moyen de plateformes de force afin de mesurer l’asymétrie entre le genou blessé de l’athlète et son genou sain. Cette mesure objective a aidé les athlètes et leurs équipes de soutien à comprendre comment la récupération progresse. De plus, elle a servi à empêcher les athlètes à retourner à la neige trop tôt.

« La plupart des gens croient que dans le cas d’une blessure au ligament croisé antérieur, une période de récupération de dix mois suffit avant de retourner sur les pentes. Mais en réalité, de nombreux skieurs, malgré le fait qu’ils retournent skier, traînent quand même des déficits qui persistent après la récupération », ajoute Jordan.

L’ancienne skieuse alpine Kelly VanderBeek a collaboré étroitement avec Jordan après avoir subi une blessure catastrophique au genou qui l’a empêchée de participer aux Jeux olympiques d’hiver de 2010. « C’était vraiment intéressant de voir les déséquilibres et de comparer mes deux genoux, » dit VanderBeek. « Ce n’était pas juste une question de force, mais aussi de rapidité à réagir. »

Bien que ses recherches aient été axées sur les blessures au ligament croisé antérieur et la récupération, Jordan s’est aussi concentré sur l’importance de mettre en place une solide équipe multidisciplinaire pour appuyer le processus de récupération.

Jon Kolb, directeur de la science du sport et de l’innovation d’À nous le Podium, affirme que la façon de comprendre de Jordan est basée sur le travail d’équipe. « Il reconnaît qu’il faut beaucoup de gens pour ramener un athlète après une blessure », explique Kolb.

Ultimement, la valeur de la recherche novatrice de Jordan réside dans la manière avec laquelle l’équipe de soutien collabore pour aider l’athlète à retourner à la compétition et les motifs qui sous-tendent la décision de lui donner le feu vert ou non. « Quand c’est toi qui dois décider à quel moment un athlète peut retourner au sport, il est préférable d’avoir une mesure objective avec laquelle travailler plutôt que simplement improviser, » ajoute-t-il.

Jordan comprend aussi à quel point une chirurgie de reconstruction du ligament croisé antérieur peut avoir des répercussions sur la carrière et la vie d’un athlète. « Les athlètes qui subissent des blessures majeures changent à jamais », souligne-t-il. Cela interpelle fortement VanderBeek, qui explique qu’elle a traversé pendant sa récupération une phase durant laquelle tout ce qui comptait pour elle était de pouvoir jouer avec ses futurs enfants.

Ce que Jordan espère, c’est que ses recherches changeront la façon de gérer les blessures au ligament croisé antérieur en permettant un retour au sport réfléchi et intelligent. « Je crois que j’ai semé l’idée dans suffisamment d’esprits que nous devons procéder d’une façon différente », poursuit Jordan. « Ce n’est que le début. »

Jordan prévoit maintenant retourner travailler avec des athlètes, effectuer davantage de mentorat et poursuivre ses recherches. En réfléchissant à cette grande réalisation, il constate qu’il est heureux d’avoir terminé, mais aussi qu’il est très motivé à passer à l’étape suivante. « Faire mon doctorat était une entreprise d’envergure », déclare-t-il. « J’ai toujours voulu faire ça et je suis content d’être passé à l’action. »

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Matt Jordan reconnu à l’échelle nationale

Matt Jordan, directeur du programme de développement de la force et du conditionnement de l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary), a récemment remporté le prix « Jeune chercheur Dr Gord Sleivert » lors du 10e Sommet annuel du Sport et de l’Innovation (SPIN) tenu à Toronto.

Le Sommet SPIN, organisé par À nous le podium, est un symposium de perfectionnement professionnel dans les domaines de sciences du sport, de médecine du sport et d’innovation. La conférence vise à rassembler des spécialistes dans le but de connaître du succès aux Jeux olympiques et paralympiques.

Pour être admissibles au prix, les étudiants devaient soumettre un résumé et créer une affiche qui présentait leur recherche. Les affiches ont été présenté à la conférence pour susciter des discussions et générer des idées parmi les participants. Les cinq meilleurs étudiants, choisis par un jury, ont présenté cinq diapositives en cinq minutes lors d’une activité sociale de la conférence. Trois de ces étudiants ont été sélectionnés d’après leur présentation et ont remporté le prix ainsi que la somme de 1 000 $ pour leurs activités pédagogiques.

La thèse novatrice de M. Jordan touche l’évaluation neuromusculaire fonctionnelle des skieurs alpins souffrant de blessures au genou. Il cherche à concevoir des tests à utiliser dans le cadre d’une étude à long terme pour déceler les facteurs de risques de blessure au genou qu’il est possible de modifier. Après avoir travaillé directement avec l’équipe canadienne de ski alpin, M. Jordan a émis l’hypothèse que les blessures liées au ski alpin survenaient souvent lorsque les athlètes étaient fatigués, surtout en cas de déséquilibre musculaire entre les quadriceps et les ischio-jambiers. Le résultat de son étude pourrait réduire les blessures subies par les skieurs alpins canadiens, améliorant ainsi le temps passé à l’entraînement et en compétition.

Les données qui ont permis à M. Jordan de remporter le prix au Sommet SPIN sont tirées de la quatrième des cinq études effectuées dans le cadre de son doctorat. M. Jordan rédige sa quatrième étude dans le but de la faire publier. Il s’attaquera ensuite au cinquième projet et devrait le terminer à l’automne 2016.

M. Jordan a des attentes élevées pour sa recherche. Au bout du compte, il espère embaucher des stagiaires de premier cycle à l’Université de Calgary et maintenir la dynamique créée dans le laboratoire de force et de puissance de l’ICS Calgary.

L’ICS Calgary appuie les concepts de pointe élaborés par les membres de son équipe. En tout, l’ICS Calgary a présenté huit affiches sur de nouveaux projets d’innovation appliquée axés sur le succès des athlètes. Aussi, l’ancien conseiller en biomécanique Luciano Tomaghelli faisait partie des cinq finalistes du prix « Jeune chercheur Dr Gord Sleivert » pour son étude sur les facteurs cinétiques associés à la performance lors du départ chez les athlètes d’élite canadiens en luge.

Affiche de Matt Jordan

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Occasion pour les aspirants entraîneurs : cours de haut niveau sur la force et la puissance

Du 4 au 8 mai 2015, l'Institut canadien du sport de Calgary a tenu son tout premier cours de haut niveau sur la force et la puissance au Parc Olympique Canada. Le cours, créé et animé par Matt Jordan, directeur du programme de force et de conditionnement physique de l'ICSC, a donné l'occasion aux participants de dialoguer avec les entraîneurs-chefs en force des équipes nationales qui s'entraînent à l'ICSC et d'apprendre de ces derniers.

Le but de M. Jordan était de former des entraîneurs de la force et de conditionnement physique bien informés, passionnés, ouverts et avides de connaissances. Les participants provenaient de partout en Amérique du Nord. Le concept du cours a permis aux entraîneurs-chefs de l'ICSC de faire part de leur expertise en matière d'intégration de la science et d'entraînement de la force et de conditionnement physique.

Tout au long du cours, chacun des entraîneurs-chefs des équipes nationales de l'ICSC a enseigné des méthodes pour évaluer, suivre, créer des programmes et offrir des entraînements de force et de puissance. Le programme quotidien comprenait des méthodes d'apport pour les athlètes, d'évaluation physique, d'activation neuromusculaire, de recommandation d'exercices, de création de programmes avancés et d'apprentissage afin de détecter et de suivre les faiblesses fonctionnelles des athlètes d'élite. On encourageait les participants à faire preuve d'esprit critique lors des discussions sur la recherche en force et en puissance. Après avoir réussi le cours, chacun des participants a obtenu un certificat de formation continue de la National Strength and Conditioning Association (NSCA.com).

L'occasion de participer aux discussions en table ronde a été l'un des points saillants pour les participants. Le médaillé d'argent olympique à la retraite Justin Warsylewicz a participé au cours et il en a dégagé ce qui suit : « L'interaction avec les entraîneurs et les autres membres de la classe m'a donné l'occasion d'apprendre et de me perfectionner grâce à leurs expériences. Je conseille ce cours à quiconque souhaite continuer dans le domaine de l'entraînement de la force. J'ai trouvé que de nombreux renseignements étaient également très pertinents pour les entraîneurs d'expérience. »

Grâce à un intérêt élevé, le cours de haut niveau sur la force et la puissance sera offert de nouveau du 16 au 20 novembre 2015.

Pour plus de renseignements ou pour vous y inscrire, veuillez consulter le lien suivant : http://csicalgary.ca/SPPCourse

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Ryan Van Asten enflamme les Flames

« Communiquer de la connaissance, c’est simplement allumer la bougie d’autres humains avec notre lampe sans se priver soi-même d’aucune lumière. » – Jane Porter, romancière historique écossaise.

C’est en travaillant avec des experts plus intelligents que lui que Ryan Van Asten est devenu lui-même un expert. Maintenant entraîneur de musculation et de conditionnement physique auprès des Flames de Calgary, Ryan a commencé à travailler en sports de haute performance à l’Institut canadien du sport (ICS) de Calgary.

L’ancien joueur de hockey Junior A de l’Université Queen’s se sent très privilégié d’avoir eu la chance de côtoyer certains des meilleurs intervenants dans le secteur tôt dans sa carrière, par exemple Doc Smith, Steve Norris, Matt Jordan et Scott Maw – des experts qu’on ne trouve pas à tous les coins de rue.

« À un gymnase ordinaire, on n’a même pas accès à des esprits de cette trempe, insiste M. Van Asten. À l’ICS de Calgary, on pense différemment; on y adopte une approche bien équilibrée et on dispose d’une base de connaissances énorme. Ils en savaient tellement plus que moi à cette époque, et je pouvais mettre des idées à l’épreuve avec eux pour m’aider dans ma démarche. »

Après avoir travaillé quatre ans auprès des équipes féminines de luge et de hockey du Canada, Ryan a été recruté au poste d’entraîneur, musculation et entraînement, par les Kings de Los Angeles de la Ligue nationale de hockey. En 2014, il est revenu à Calgary pour occuper le même poste auprès des Flames de Calgary.

Le saut dans les sports professionnels peut sembler gigantesque, mais Jason Poole, directeur des Services de la performance à l’ICS de Calgary, explique que les habiletés que Ryan a acquises en travaillant à l’ICS de Calgary l’ont bien préparé.

« Ce que l’ICS de Calgary offre, explique M. Poole, c’est une occasion de se développer, d’apprendre et de croître dans le monde des sports de haute performance. Nous lui avons appris les habiletés dont il avait besoin pour travailler auprès de différentes organisations sportives. » Ce genre d’habiletés est très recherché par les organisations sportives professionnelles telles que les Kings de Los Angeles et les Flames de Calgary.

L’ICS n’offre pas seulement des professionnels compétents au monde des sports, mais aussi des épreuves de calibre mondial. Quand il s’agit d’évaluer les candidats éventuels ou les joueurs des Flames de Calgary, M. Van Asten explique que le laboratoire de l’ICS de Calgary est le seul endroit où il compte emmener ses joueurs. « C’est de loin le meilleur laboratoire au Canada », affirme-t-il.

Ryan aime la précision technique utilisée dans toutes les épreuves, car cela garantit que les données sont fiables. « Tout est parfaitement calibré et les protocoles sont rigoureusement suivis, insiste-t-il. C’est la même chose à chaque fois, et c’est ce qu’il faut. »

Poole confirme en ajoutant « Une des expertises les plus importantes dont nous disposons, c’est l’évaluation des athlètes. Nous pouvons nous servir des données pour nous adapter aux besoins du sport particulier ». M. Poole explique que c’est ce qui distingue l’ICS de Calgary : ils peuvent établir sur mesure ce qu’ils font selon les besoins propres à chaque sport.

Ryan espère un jour être capable d’émuler le modèle de l’ICS de Calgary chez les Flames de Calgary. « Ce que j’espère accomplir chez les Flames ressemble à ce que l’ICS de Calgary a créé : une approche de la performance des plus équilibrée. »

Mû par un désir d’accroître ses propres connaissances et de communiquer aux autres ce qu’il apprend tout au long de sa carrière pour qu’ils puissent s’améliorer eux aussi, M. Van Asten est sincère et déterminé. « Ma vision, c’est de bâtir un programme de plus grande envergure et de me servir de l’ICS de Calgary comme exemple », conclut-il.

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Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
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Step Up to the Force Plate

Getting sucked into the online vortex of people selling the next big thing that will change your life is an easy slide. Snake oil, miracle cures and guaranteed diets abound – often for a lofty price. The strength and conditioning field is no different – there are countless ‘systems’ available for sale that claim to revolutionize the way athletes train and perform.

The Canadian Sport Institute Calgary (CSI Calgary) however, offers a distinctive approach to education. Now offering its Strength and Power Performance course for the fourth time in three years, the CSI Calgary aims to cut through the fads and get to the heart of strength and conditioning edification.

The course is led by Dr. Matt Jordan, CSI Calgary Director, Strength and Conditioning. He says it’s is different because it’s all about sharing knowledge and creating a powerful learning environment where participants can apply new skills in a real-world training setting.

“We’re not interested in a cookie cutter approach that tends to be pervasive in the strength and conditioning business where everyone is trying to sell something,” says Jordan, who works with high performance athletes in Alpine, Cross Country skiing and Speed Skating. “This course is about sharing knowledge – we have nothing to sell. We simply want people to walk away a better coach.”

This year the course is being offered in two streams, based on feedback received from previous courses. The first stream is designed to drive education in sport and power performance. This is for coaches looking to expand their knowledge and learn about the CSI Calgary strength and conditioning system.

The focus is on providing a powerful learning experience through shadowing opportunities, experiential learning and application of new knowledge. For example, participants will go through an exercise with an athlete to learn movement assessment skills. Other knowledge and skill development includes exercise selection, programming and loading parameters.

The second stream is for a high-level group of strength and power coaches who come together to share knowledge. This stream emerged as coaches began to recognize the advanced nature of the CSI Calgary system and consists of hot topic discussions, serving as a ‘think tank’ to further advance the strength and conditioning.

Jordan says the second stream is a collaborative approach where participants can make new contacts in their network. Participants will also be offering presentations in their own areas of expertise to the first stream group, which broadens the scope of the course and achieves the goal of knowledge sharing.

“With this course we’ve been able to attract some very bright people who not only attend to learn, but also share their work with us so we all benefit,” adds Jordan. This year we have coaches from a professional NBA team and a group from the NACL Return to Sport Clinic in Minnesota will attend the second stream and present to the first stream.

It’s a refreshing take on education in the field of strength and conditioning, and a role that Jordan and his group at CSI Calgary take very seriously. “We’re not selling smoke and mirrors,” says Jordan. “We’re here to share knowledge.”


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Strength and Power Performance Course Offers Opportunity to Aspiring Coaches

From May 4-8, 2015, the Canadian Sport Institute Calgary hosted its first ever Strength and Power Performance Course at Canada Olympic Park. Created and facilitated by Matt Jordan, the Director of Strength and Conditioning at the CSIC, the course provided participants with the opportunity to engage with and learn from all of the head strength coaches of national teams based at the CSIC. Jordan's goal was to develop knowledgeable strength and conditioning coaches who are passionate, open and eager to learn. Course participants registered from locations across North America. The course concept allowed the CSIC's head coaches to share their expertise for integrating the science and practice of strength and conditioning.

Throughout the course, each of the CSIC's national team head strength coaches taught methods to assess, monitor, program, and deliver strength and power training. The daily curriculum included methods for athlete intake processes, physical assessments, neuromuscular activation, exercise prescription, advance programming, and learning to detect and monitor functional deficits in elite athletes. Participants were encouraged to have critical thinking when discussing strength and power research. Upon course completion, each participant was awarded a Certificate of Continuing Education from The National Strength and Conditioning Association (NSCA.com).

The opportunity to have round table discussions was one of the highlights for the attendees. Retired Olympic Silver Medallist Justin Warsylewicz participated in the class, noting, "The interaction with the coaches, as well as the other class members, provided the opportunity to learn and develop from other people's experiences. I would recommend this course to anyone interested in pursuing strength coaching. I feel that there was a lot of great information for experienced coaches as well."

Thanks to a high level of interest, the Strength and Power Performance Course will be offered again from November 16-20, 2015.

For more information and to register please visit http://csicalgary.ca/SPPCourse


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Written by Brittany Schussler: @BSchussler
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The Long Road

The greatest and most important goals in life take a proportionally significant amount of time and effort to achieve – endeavouring to earn a PhD, for example. Such an undertaking is not for the faint of heart, but rather for the few among us who strive to change the way of the world. They take the long road.

CSI Calgary Director of Strength and Conditioning, Matt Jordan, has reached a milestone in his long road – with the successful defense of his PhD thesis, Neuromuscular Function in Alpine Ski Racers with ACL Reconstruction: A Return to Sport Framework. Jordan began the journey over four years ago to address what he saw as a major deficiency in ACL injury management for alpine skiers.

Having worked with the women’s alpine team from 1999-2003 and then again in 2010, Jordan came to understand that recovery from ACL injuries was often evaluated primarily on subjective observations from the athletes and their support teams. He wanted to do a better job of designing programs and making a better determination on the state of injuries.

“The main goal was to develop some better testing,” explains Jordan. “To develop a simple test in the training environment that is more sensitive than what was typically done.” The idea was simply to figure out how to better design training programs to get the athlete back to the best possible functional level.

To achieve this end, Jordan developed a testing protocol using force plates to measure asymmetry between the athlete’s injured and non-injured knees. This objective measurement helped the athlete and support team understand how recovery progressed. Moreover, it served to caution the athlete about returning to snow too early.

“Most people assume that with an ACL injury it’s a 10-month recovery and then you’re back on the hill. But the reality is that many skiers, despite getting back on snow, still have deficits that persist after recovery,” says Jordan.

Former alpine skier Kelly VanderBeek worked closely with Jordan after she suffered a catastrophic knee injury that kept her out of the 2010 Winter Olympics. “It was really interesting to see the imbalances and compare my two knees,” says VanderBeek. “It wasn’t just in how strong I was but also in how quickly I could react.”

Although the focus of his research was centred on ACL injury and recovery, Jordan also focused a great deal on the importance of assembling a strong multi-disciplinary team to support the recovery process.

Jon Kolb, Director of Sport Science and Innovation at Own the Podium, says that Jordan has a way of understanding that it’s a team approach. “He recognizes that there needs to be a lot of people involved in bringing an athlete back from injury,” says Kolb.

Ultimately, the value of Jordan’s novel research is in how the support team works together to help the athlete return to competition and what that decision is based on. “When the burden of decision is on you to decide when an athlete returns to sport, it’s better to have an objective measure to work with than just winging it,” he says.

Jordan also understands how dramatically an ACL reconstruction surgery can affect an athlete’s career and life. “Athletes are forever changed because of major injury,” he says. This resonated strongly with VanderBeek, who says she went through a phase during her recovery where all she cared about was being able to play with her future kids.

Jordan’s hope is that his research will impact how ACL injuries are managed by facilitating a thoughtful and intelligent return to sport framework. “I think I planted a seed in enough people’s brains that we need to try and do this in a different way,” says Jordan. “This is just the beginning.”

Jordan now plans to return working with athletes, take on more mentorship and continue his research. Reflecting on this big accomplishment, he realizes he’s happy to be done but also very motivated to take things to the next level. “Doing my PhD was a big endeavour,” he says. “I’ve always wanted to do this and I’m glad I went down the long road.”

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Un camp d’entraînement hors neige exigeant pour repousser les limites

Et si vous étiez un skieur alpin de niveau international? Vous vous entraînez sur la neige environ 60 jours par année. Chacune de ses journées d’entraînement contient six descentes de 60 à 90 secondes chacune. Cela équivaut à environ six à dix minutes de ski par jour pendant 60 jours. Cela ne semble pas si difficile...

Mais lorsqu’on prend en compte la logistique, la coordination, le réveil aux petites heures, les déplacements et le transport perpétuel de l’équipement, ces six descentes viennent soudainement s’ajouter à une journée déjà très longue.

Selon Matt Jordan, responsable de la préparation physique à l’ICS de Calgary, l’entraînement pour le ski alpin est très différent de l’entraînement pour les autres sports. « Les journées sont longues et incluent beaucoup de logistique et de déplacements, ce qui peut être très épuisant. La fatigue que les skieurs ressentent est très différente de celle de l’athlète ordinaire », explique-t-il.

Ainsi, l’équipe de ski alpin doit endurer des journées d’entraînement très longues, exigeantes et variées lorsqu’elle se rencontre chaque été pour un camp d’entraînement d’un mois à l’ICS de Calgary. « Ce camp a pour but de les familiariser avec les longues et dures journées d’entraînement et avec des activités variées afin de renforcer leur capacité de travail et leur capacité à faire face aux exigences du sport », affirme Jordan.

Phil Brown, un slalomeur de 25 ans et vétéran de son équipe, en est à son sixième camp. Il apprécie beaucoup le temps qu’il passe à Calgary chaque année. « Certaines journées sont vraiment longues et demandent beaucoup de concentration. Mais tout le monde est ici pour la même chose et nous sommes tous enthousiastes à l’idée de participer à ce camp; l’ambiance est positive ».

Les séances matinales d’haltérophilie s’ajoutent aux séances de glissements et de mise à carre sur glace pour améliorer les virages en slalom et aux séances d’entraînement extérieures axées sur le saut, l’atterrissage et la force globale.

Mais la plus insolite est probablement la séance d’entraînement dans le ring de boxe. Tous les jeudis après-midi, l’équipe s’amuse à donner des coups de poing au lieu d’exécuter des virages. Le but est d’améliorer la condition physique tout en développant des aptitudes qui s’appliquent aussi au ski, comme la coordination main-œil. « C’est un entraînement à plusieurs niveaux grâce auquel nous atteignons nos objectifs tout en développant de nouvelles aptitudes », affirme Jordan.

Ces nombreuses semaines d’entraînements très variés sont complétées par des exercices d’endurance sur des vélos de pistes au vélodrome. « Nous les encourageons à se dépasser de différentes façons », ajoute Jordan. Selon Brown, l’entraînement est exigeant, mais tout aussi divertissant. « Ce n’est pas agréable de toujours s’entraîner au gymnase. C’est pourquoi nous avons intégré beaucoup d’activités différentes dans les séances de l’après-midi, ce qui permet de conserver une ambiance agréable », ajoute-t-il.

Toutes ces activités permettent aux skieurs de développer des aptitudes dont ils ont besoin pour l’entraînement et la course sur neige. « Le but est de favoriser le développement de leurs habiletés afin que l’analyse de chaque environnement déclenche une réponse motrice appropriée », explique Jordan. « Cela les aidera sur les pentes puisqu’ils devront réagir de façon appropriée à des conditions qui changent constamment ».

Le but principal du camp est de faire comprendre aux athlètes que leur performance dépend du triangle formé par l’entraîneur, la force de l’équipe et l’équipe paramédicale. À l’aide du personnel de soutien, ils collaborent pour trouver tous les avantages pouvant améliorer la performance de l’athlète. À la fin du camp, les athlètes sont donc convaincus qu’ils sont fins prêts pour la saison.

La préparation est tout aussi essentielle que le maintien d’une bonne santé. Jordan ajoute que l’entraînement est aussi axé sur la mise en forme, la musculation et la sécurité des mouvements, ce qui permet d’éviter les blessures dans ce sport très à risque. « À la fin d’un tel camp, ils ont le sentiment d’être plus performants ».

Institut canadien du sport de calgary: @csicalgary
Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo crédit: Dave Holland @csicalgaryphoto

Un gros échange… de connaissances!

On peut facilement être aspiré dans le tourbillon électronique de gens qui vendent la plus récente découverte du siècle qui transformera votre existence. L’huile de serpent, les remèdes miracles et les régimes garantis se multiplient, souvent à prix exorbitant. Le domaine de la préparation physique n’y échappe pas : on ne compte plus le nombre de « systèmes » en vente qui prétendent révolutionner la façon de s’entraîner et de compétitionner.

Toutefois, l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) adopte une approche particulière quant à la formation. L’ICS Calgary, qui offre un cours sur la force et la performance pour la quatrième fois en trois ans, vise à éliminer les modes passagères et édifier l’essence de la préparation physique.

Le cours est donné par le Dr Matt Jordan, directeur du programme de préparation physique de l’ICS Calgary. Il souligne que c’est très différent parce qu’on cherche à échanger des connaissances et à créer un environnement d’apprentissage stimulant où les participants peuvent appliquer de nouvelles compétences dans un contexte d’entraînement concret.

« Nous ne voulons pas d’une approche standard où tout le monde tente de vendre quelque chose, qui semble se propager dans le domaine de la préparation physique », précise M. Jordan, qui travaille avec des athlètes de haut niveau en ski alpin, en ski de fond et en patinage de vitesse. « L’objectif de ce cours est d’échanger des connaissances – nous n’avons rien à vendre. Nous voulons simplement que les gens repartent en étant de meilleurs entraîneurs. »

Cette année, le cours est offert en deux groupes, d’après les commentaires recueillis lors des cours précédents. Le premier groupe vise à encourager la formation dans le sport et à générer des performances. Il s’adresse aux entraîneurs qui cherchent à élargir leurs connaissances et découvrir le système de préparation physique de l’ICS Calgary.

L’objectif est d’offrir une expérience d’apprentissage enrichissante qui repose sur la formation par observation, l’apprentissage fondé sur l’expérience et l’application de nouvelles connaissances. Par exemple, les participants effectueront un exercice avec un athlète pour développer des compétences d’évaluation des mouvements. Entre autres, les participants en apprendront sur le choix d’exercices, la conception de programmes et les paramètres de charge.

Le deuxième groupe s’adresse à des préparateurs physiques de haut niveau qui viennent échanger des connaissances. Nous avons créé ce groupe alors que les entraîneurs ont reconnu l’aspect avancé du système de l’ICS Calgary. Il se compose de discussions sur les sujets brûlants, jouant le rôle de « laboratoire de pensée » pour faire progresser encore davantage la préparation physique.

M. Jordan mentionne que le deuxième groupe s’appuie sur la collaboration dans le but de permettre aux participants d’élargir leur réseau. Les participants effectueront aussi des présentations dans leur propre champ d’expertise à ceux du premier groupe : on élargit ainsi la portée du cours, en atteignant l’objectif de l’échange des connaissances.

« Grâce à ce cours, nous avons attiré des gens très brillants, qui ne viennent pas seulement participer, mais aussi partager le fruit de leur recherche avec nous pour que tout le monde en profite », ajoute M. Jordan. Le deuxième groupe accueille cette année des entraîneurs d’une équipe professionnelle de la NBA et un groupe de la clinique de retour au sport NACL au Minnesota, qui feront une présentation au premier groupe.

C’est un vent de fraîcheur en matière de formation dans le domaine de la préparation physique, et Jordan et son équipe de l’ICS Calgary prennent leur rôle très au sérieux. « Nous ne vendons pas de la poudre aux yeux, déclare M. Jordan. Nous sommes là pour échanger des connaissances. »


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Rédigé par Kristina Groves: @kngrover
Photo crédit: Dave Holland @csicalgaryphoto

Une source de connaissances

Lorsqu’on lui a demandé quel est le conseil le plus important à donner à un jeune entraîneur de développement de la force plein d’avenir, Matt Jordan, directeur du programme de développement de la force et du conditionnement physique, a répondu sans hésiter : « Trouver un bon mentor ».

En gardant cela à l’esprit, M. Jordan et l’Institut canadien du sport de Calgary (ICS Calgary) ont lancé un programme en 2002 pour aider les entraîneurs de développement de la force en devenir à se perfectionner. Depuis, M. Jordan estime que plus de 100 étudiants ont suivi un stage, et au moins un tiers de ceux-ci ont pu travailler dans le domaine du sport de haut niveau.

L’ICS Calgary met l’accent sur l’excellence dans les domaines de l’éducation et du mentorat, car, comme le dit M. Jordan : « De nombreuses personnes considèrent l’ICS Calgary comme un groupe d’experts. Nous sommes essentiellement une source de connaissances et d’expertise qui grandit lors de chaque cycle quadriennal des Jeux olympiques. Je crois que nous sommes réputés pour associer l’art et la science du développement de la force et du conditionnement physique. Le cours et le stage reflètent ce point de vue unique. »

M. Jordan fait référence au stage en développement de la force et en conditionnement physique qui aura lieu de mai à août 2016, et au cours de haut niveau sur la force et la puissance qui se tiendra du 5 au 7 mai 2016. La session de cours du printemps est actuellement complète, mais M. Jordan accepte encore les demandes de stage des candidats.

Toute l’équipe d’entraîneurs de développement de la force de l’ICS Calgary participe au cours, et chaque mentor (entraîneur) apporte un point de vue unique. Le cours porte sur l’ensemble des aptitudes de développement de la force et du conditionnement physique, et comprend un séminaire facultatif à suivre avant le cours, lequel comporte un atelier dans le laboratoire de développement de la force et de la puissance. Le séminaire traite de l’approche de l’équipe à l’égard du profilage et de l’évaluation neuromusculaires, y compris le protocole d’analyse de l’asymétrie qui est devenu une évaluation reconnue de l’ICS Calgary.

Le stage vise à fournir une bonne expérience qui agira comme tremplin pour le succès futur. L’ICS Calgary est à la recherche de jeunes entraîneurs de développement de la force qui veulent travailler avec des athlètes de haut niveau. En plus de travailler avec les entraîneurs-chefs de développement de la force pour acquérir de l’expérience, les stagiaires accumuleront de l’expérience dans le laboratoire de développement de la force et de la puissance et sur le plancher, et ils participeront aux réunions hebdomadaires de l’équipe.

En conclusion, Matt Jordan croit que l’équipe de l’ICS Calgary tire une grande fierté d’accorder la priorité à l’éducation et au mentorat, car : « Au bout du compte, le travail d’un institut est de transmettre des connaissances et de développer une expertise. Il s’agit d’un élément clé de l’objectif de l’ICS Calgary. Une partie de notre travail consiste à synthétiser les renseignements pertinents et les expériences que nous avons accumulés au fil des ans dans le cadre de nos efforts pour aider les Canadiens à monter sur le podium et pour les transmettre aux entraîneurs et aux professionnels des sciences du sport en devenir. J’aime transmettre mes connaissances de cette façon. »

Pour présenter une demande de stage en développement de la force et en conditionnement physique ou pour vous inscrire aux prochaines sessions du cours de haut niveau sur la force et la puissance, visitez le site www.csicalgary.ca.

Institut canadien du sport de Calgary : @csicalgary
Rédigé par Brittany Schussler: @BSchussler
Photo de Dave Holland: @CSICalgaryPhoto

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